Итак, Вы решили попробовать свои силы в Digital-контестах. С чего же начать? Конечно, хочется сразу же ринуться "в бой", однако начинать нужно всё-таки с наблюдения. Посмотрите по календарю, когда состоятся ближайшие соревнования. Внимательно изучите положение, особенно раздел "передачи и приема контрольного номера", не забудьте и раздел "начисления очков и множителей"  - это будет полезно при работе на поиск. Пока можно не настраивать программное обеспечение, для наблюдения достаточно Вашей повседневной программы. Последите за станциями - как ведётся обмен контрольными номерами. Представьте себе, как бы Вы отвечали корреспонденту. Через некоторое время Вы заметите, что, вообщем-то, ничего сложного нет.
Очень желательно найти коллегу, с которым можно провести "спарринг-бои", настроить программное обеспечение (ПО) и попробовать, на малой мощности, в участке, где в данный момент отсутствуют станции или прохождение, работу на CQ и ведение обмена. Но если это не удаётся - тоже не беда. Пробовать будете в реальной "боевой" обстановке. Желательно выбрать тест с простым обменом, где в качестве контрольного номера передаётся порядковый номер. За пару дней до теста попробуйте оценить прохождение по времени, когда и с каких континентов появляются станции - это будет полезно при оценке времени переходов с диапазона на диапазон.
Аппаратуру за день-два до теста надо проверить, при необходимости провести профилактические работы, ведь будет очень обидно во время контеста "словить отказ". На первых порах работу можно вести с "широким" SSB фильтром, бегая мышкой по водопаду. Однако, при работе на CQ явно почувствуете, что хотелось бы заузить принимаемую полосу. Поэтому желательно оснастить трансивер узкополосным фильтром. Со временем освоитесь в эфире и будете вести комбинированную работу, чередуя работу на поиск как с "широким", так и "узким" фильтром.
Программное обеспечение
Какое следует применять программное обеспечение? Его к сожалению, а может и к счастью, не так уж и много. Из бесплатного можно рекомендовать:
N1MM  Logger - специализированная контест-программа, разработанная группой радиолюбителей: n1mm.com. Очень удачная программа, но, к сожалению, поддерживает не все тесты. Построена на движке MMVARI.
UR5EQF Logger - сочетает в себе возможности для повседневной работы с работой в контестах: форум ur5eqf_log. Недостаток тот же, не все тесты поддерживает. Построена на движке MMVARI.
5MContest: http://5mcontest.qrz.ru, модуль AATest: dxsoft.com
Если предполагается затратить некоторые средства, то следует обратить внимание на MixW, которая так же сочетает в себе повседневную работу с работой в контесте. Поддерживает практически все тесты. Саму программу можно скачать на сайте автора mixw.net, статистические DLL можно взять там же и на сайте digitalrus.ru. Если DLL для интересующего теста отсутствует, то при некотором навыке программирования в Microsoft Visual Studio, можно самому её написать.